| Youth Orthodontist Orange County | Dr. Mark Sayed

Tot Toothbrushes Promote Good Brushing Habits in Our Youth | Dr. Mark Sayed

Posted by  on 
April 9, 2014
Brushing Your Children's Teeth

Brushing Your Children’s Teeth

Many  parents  don’t  know  that  children’s  teeth  must  be  cleaned  as  soon  as  they  start  coming  in.  What  they  also  may  not  know  is  that  traditional  toothbrushes  may  not  be  safe  for  toddlers  to  use  themselves  because  they  can  be  over inserted  in  the  mouth  or  even  swallowed. Orange County  orthodontist Mark Sayed knows the importance of promoting healthy dental habits from an early age.

Today,  safer  toddler  toothbrushes  are  available  that  prevent  the  buildup  of  plaque  and  bacteria.  Using  toddler  toothbrushes  can  help  children  establish  good  oral  health  habits  at  an  early  age.

A  dental  hygienist  designed  and  introduced  the  first  toddler  toothbrush  in  1993.  It  resembles  an  oblong  shaped  teething  toy,  with  one  wide  end  for  easy  gripping  and  a  narrow  end  with  a  small  head  of  bristles.  The  shape  prevents  it  from  being  over inserted  in  the  mouth  or  swallowed,  and  some  models  have  bumps  around  the  gripping  end  on  which  infants  can  teeth.

Even  before  children’s  primary  teeth  come  in,  parents  should  start  promoting  oral  health  in  infants  by  wiping  the  baby’s  mouth  with  a  washcloth  or  gauze  pad  to  prevent  the  build-up  of  plaque  and  bacteria.

It’s  never  too  early  for  parents  to  encourage  their  youngsters  to  start  using  toddler  toothbrushes.  “As  soon  as  they’re  reaching  and  grabbing  for  things,  they’re  ready  for  it,”  says  Academy  of  General  Dentistry  spokesperson  Bob  Roesch,  DDS,  MAGD.  “It  familiarizes  children  with  having  a  toothbrush  in  their  mouths,  and  they  like  to  mimic  their  parents.”

“Parents  need  to  be  good  role  models,”  says  Dr.  Roesch.  “They  need  to  take  good  care  of  their  own  teeth  and  make  dental  care  part  of  the  daily  routine  for  the  whole  family.  Adults  should  supervise  children  while  brushing.  Adults  also  should  help  children  have  fun  with  oral  care  by  singing  songs  to  keep  them  brushing  longer  or  making  brushing  a  game  by  naming  the  individual  teeth  being  cleaned.”

How Do I Care for My Child’s Baby Teeth?

Though  you  lose  them  early  in  life,  your  primary  teeth,  also  called  baby  teeth,  are  essential  in  the  development  and  placement  of  your  permanent  teeth.  Primary  teeth  maintain  the  spaces  where  permanent  teeth  will  erupt  and  help  develop  proper  speech  patterns  that  would  otherwise  be  difficult;  without  maintenance  of  these  spaces,  crowding  and  misalignment  can  occur,  resulting  in  more  complicated  treatment  later.  Baby  teeth  also  are  primers  for  teaching  your  child  good  oral  care  habits.  It  is  important  to  take  care  of  your  child’s  primary  teeth.  Even  though  primary  teeth  last  only  a  few  years,  decay,  cavities  and  infection  can  take  its  toll  and  may  require  expensive  treatment  to  repair.

When do baby teeth come in?

Your  child’s  primary  teeth  generally  make  their  appearance  when  he  or  she  is  6  or  7  months  old,  though  it  can  occur  as  early  as  birth.  There  are  20  primary  teeth,  followed  by  32  permanent  teeth  that  will  eventually  replace  them.  Your  child  should  have  all of his  or  her  primary  teeth  at  age  3  and  will  keep  them  until  age  5  or  6,  when  they  begin  to  loosen  and  fall  out.  This  process  usually  lasts  until  the  child  is  12  or  13.  Primary  teeth  fall  out  because  permanent  teeth  are  pushing  them,  and  by  about  age  14  children  have  28  permanent  teeth,  plus  four  additional  teeth,  called  wisdom  teeth,  that  grow  behind  the  permanent  teeth  in  late  adolescence.

What can relieve my child’s discomfort during teething?

Between  the  ages  of  6  months  and  3  years,  your  child  may  experience  sore  gums  and  general  oral  discomfort  as  primary  teeth  erupt.  While  some  lucky  children  experience  no  apparent  discomfort  during  eruption,  many  others  do.  Signs  that  eruption  is  causing  discomfort  in  your  child  include  crankiness,  lack  of  appetite,  excessive  drooling,  restless  behavior,  pink  or  red  cheeks,  coughing,  upset  stomach  and the chewing  or  sucking  of  fingers  and  toys.  There  are  ways  you  can  bring  your  child  relief.  A  cold,  wet  cloth  for  your  baby  to  suck  on  can  sooth  gums.  There  are  also  teething  accessories  and  toys  your  child  can  chew  on  to  relieve  discomfort.  Thumb  sucking  also  brings  relief,  however,  dentists  recommend  this  practice  should  cease  upon  the  arrival  of  the  first  permanent  teeth,  so  it  does  not  interfere  with  the  normal  development  of  a  child’s  oral  cavity.

Should loose primary teeth be pulled?

Losing  primary  teeth  before  they  are  ready  to  fall  out  can  affect  the  proper  positioning  of  the  permanent  teeth.  If  a  baby  tooth  is  lost  too  early,  other  teeth  may  tip  or  fill  in  the  vacant  space,  forcing  permanent  teeth  to  come  in  crooked.  If  a  baby  tooth  is  knocked  out,  see  your  dentist,  who  may  recommend  a  space  maintainer  to  reserve  the  gap  until  the  permanent  tooth  comes  in.  In  instances  where  a  primary  tooth  is  loose  because  of  the  emergence  of  a  permanent  tooth,  have  the  child  wiggle  the  tooth  or  eat  something  hard,  such  as  an  apple,  to  help  it  along.  Once  the  shell  of  the  tooth  is  disconnected  from  the  root,  the  discomfort  in  extracting  a  loose  primary  tooth  is  minimal.

Updated: February 2007

The  Academy  of  General  Dentistry  (AGD)  is  a  non-profit  organization  of  more  than  35,000  general  dentists  dedicated  to  staying  up-to-date  in  the  profession  through  continuing  education.  A  general  dentist  is  the  primary  care  provider  for  patients  of  all  ages  and  is  responsible  for  the  diagnosis,  treatment,  management  and  overall  coordination  of  services  related  to  patient’s  oral  health  needs.  Learn  more  about  AGD  member  dentists  or  find  more  information  on  dental  health  topics  at  www.agd.org/public.

•  50  percent  of  children  will  have  a  cavity  or  filling  between  the  ages  of  five  and  nine.

•  Perceived  healthy  snacks  such  as  fruit  juice  and  milk  can  also  be  the  source  of  cavities.

•  The  American  Academy  of  Pediatric  Dentists  (AAPD)  recommends  parents  schedule  an  appointment  with  a  dentist  as  soon  as  the  first  tooth  appears.